一颗芯片引发的XR革命
2021-05-24 16:28:32  出处:雷锋网  作者:王金旺 编辑:随心     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

据市场调研机构IDC统计数据显示,2020年全球AR/VR头显出货量达到710万台,预计2024年将达到7670万台。

四年10倍的增长速度,时隔多年,市场对于XR行业再次给出了高预期,而这样的高预期来源于自芯片技术至内容生态的一次全方位的产业升级。

XR专用芯片问世

2018年5月29日,在当年增强现实世界博览会(AWE)前夕,高通推出了全球首款扩展现实(XR)专用平台——骁龙XR1平台。

对于XR(AR、VR、MR的统称)行业来说,这是一个值得被记住的日子,在此之前,XR行业还没有自己的专用芯片,国内外各类VR设备都还是沿用着手机处理器。

一颗芯片引发的XR革命

骁龙XR1平台的出现,改变了产业格局。据官方资料显示,骁龙XR1采用了异构计算架构、人工智能引擎(AI Engine),支持4K分辨率、6DoF交互体验等XR设备独特需求,而骁龙XR1针对AR体验进行的特殊优化,也使得不少设备厂商尝试借此研发AR设备,包括Snap本月(5月)推出的AR眼镜Spectacles核心平台同样采用的是骁龙XR1。

如果说骁龙XR1作为高通为XR行业带来的首个专用平台,对于这一平台能否为沉寂良久的XR行业打开局面,不少厂商仍保持着观望态度;那么,随着2019年下半年VR产业在设备和内容上袭来的一波巨浪,骁龙XR2平台的问世,恰逢其时地助燃了整个行业。

2019年5月,Oculus Quest对外发布,虽然这款产品采用的仍是高通骁龙835,单眼分辨率仅为1600*1440,但由于Oculus Quest几乎将骁龙835应用到了极致,在硬件设计及搭载内容两方面的加持下,这款产品一经发售,多次售罄,累计出货量已经超过百万台。

相较高通骁龙835,XR2的性能如何?

据官方公布数据显示,相较高通骁龙835,骁龙XR2在CPU和GPU性能上提升了2倍、视频像素吞吐量提升了4倍、单眼分辨率提升了6倍、AI性能提升了11倍。

一颗芯片引发的XR革命

毫无悬念,当Facebook在2020年9月推出Oculus Quest二代产品时,核心平台选用的正是骁龙XR2,骁龙XR2在芯片架构、AI性能等方面的提升,在一定程度上使得Oculus Quest 2在单眼分辨率、续航能力、重量等方面有了进一步提升。

当然,通过搭载骁龙XR2进行硬件升级的,不仅仅是Oculus Quest 2。 

XR终端的二次觉醒

5月10日,国内VR厂商Pico对外发布了Neo旗舰系列的第三代产品,在这次新产品发布中,Pico首次将B、C端产品彻底分为不同版本发布。而在这一代的一款消费级旗舰产品Neo 3、两款企业级产品Neo 3 Pro企业定制版和支持眼球追踪的Neo 3 Pro Eye中,均将核心平台升级到了骁龙XR2。

一颗芯片引发的XR革命

显然,骁龙XR2带来的一波性能升级,为VR在B端的商业应用带来了新的可能。

值得注意的是,骁龙XR2作为全球首款支持5G的XR平台,不仅支持3K单眼分辨率、8K 360°全景视频,还支持七路并行摄像头,除了支持用户追踪定位、生成景深图的四个朝外的摄像头(其中两个RGB摄像头用于支持MR体验,两个摄像头用于头部追踪)外,还支持两个用于支持眼球追踪的朝内的摄像头,额外的一个摄像头则可以用来进行面部、唇部追踪,或者通过进行手柄追踪。

5月12日,在2021 HTC VIVE虚拟生态大会上,HTC VIVE FOCOUS 3面世,作为企业级VR一体机典型代表产品,HTC VIVE FOCOUS 3的2.5K单眼分辨率、90Hz刷新率、120°视场角,进一步挖掘了骁龙XR2性能潜力,也将VR一体机的可能性推到了一个新高度。 

一颗芯片引发的XR革命

在HTC VIVE虚拟生态大会上,高通技术公司副总裁兼XR业务总经理司宏国也表示,“高通认为XR是下一代移动计算平台。” 

为此,高通早在2009年开始针对XR领域展开布局,在过往数年里,高通不仅将骁龙8系列旗舰芯片应用到XR领域并推出XR参考方案,还先后投入了「HMD加速器计划」、「XR眼镜适配计划」、「XR企业计划」,与XR生态厂商持续展开深度合作。

据司宏国透露,此次在与HTC合作过程中,双方针对基于骁龙XR平台的设备进行了Vive Wave平台的预集成和优化,帮助XR开发者梳理和拓展其对于不同类型设备的触达,让设备制造商和开发者都能从中获益——制造商能够在全球范围内快速推出VR头显新品,开发者则能在VIVEPORT应用商店触达更多用户。

作为空间计算的推动者,高通公司总裁安蒙在2020世界VR产业大会上曾一再强调空间计算的重要性。

对此,司宏国也提出了高通的预期:虽然从目前的2D显示屏完全过渡到空间计算仍需要数年,但与前几代技术相比,空间计算将对人们的生活产生更加深刻的影响,可以说,人们的世界将变成一台拥有巨型屏幕的电脑。

消费下沉与内容拓荒

对于消费类VR而言,2020年是突飞猛进的一年。

这一年,在硬件方面,以Oculus Quest为代表的VR一体机、以《Half-Life:Alyx》为代表的经典VR 3A大作的爆火,让不少用户重新认识了虚拟世界。

然而,对于XR行业发展来说,还需要再被追问一句:然后呢?

尽管XR行业已经再次走到了聚光灯下,但要想要如IDC预测那样四年十倍、甚至得到更快速的发展,需要在硬件设备、内容生态上有持续、长足的发展,这一方面需要XR设备在消费市场得到进一步下沉,另一方面也需要XR行业各方在内容生态构建上聚力。

就在一众XR设备厂商从技术支持、融资节奏、消费者体验上感受到这波热潮后,今年上半年,众多XR设备厂商面向消费领域的VR设备也再次进化:

5月10日,Pico发布Pico Neo 3 VR一体机,这次,Pico不仅将起售价下沉到2499元,在发布会之前,Pico还上线了“180天打卡返半价”活动;

5月24日,NOLO发布NOLO Sonic VR一体机,这已经是NOLO发布的第二代6DoF VR一体机;

与此同时,爱奇艺新一代奇遇系列VR一体机也已经在路上。

纵观今年发布及提上发布日程的VR新品,毫无例外,在标配6DoF、4K并将价格下沉到3000元以下的同时,均搭载了最新的XR2平台,这既是高通在XR领域布局多年后的又一次横跨产业式的破冰式发力,也预示着XR2将是行业中影响深远的一代产品。 

一颗芯片引发的XR革命

其实,作为一家跨国芯片巨头,高通在XR行业带来的影响不仅如此。

近日,高通与中国电信联合包括Unity、虚幻引擎(Unreal Engine)、HTC Vive、爱奇艺智能、趣立科技、Nreal、OPPO、Pico、影创科技、XRSPACE在内的XR产业链企业「2021 Qualcomm XR创新应用挑战赛」已经正式启动。作为XR内容生态大赛,这一赛事已经连续举办两届,2020 Qualcomm XR创新应用挑战赛吸引了200多个参赛作品,最终有60个优秀参赛作品入围决赛环节。

而在大赛激励机制下涌现出来的众多内容,也将继续丰富XR应用生态。

5G带来的想象空间

作为今年主流XR设备的标配,骁龙XR2一个关键性能力是支持5G技术。

5G能为XR行业带来什么?

一个深得行业认可的说法是:5G、AI、XR三者的结合,将为消费者以及各行业提供更加智能、更加互联、更加沉浸式的XR体验。

一个真实的应用案例是影创科技在教育领域开发的5G+MR全息教室。

2019年9月26日,影创科技联合成都数字学校、成都教科院附中、北京市第十八中学、上海格致中学、青岛萃英中学四地名校名师,基于5G+MR全息课堂,共同上了一堂物理课。

在5G+MR全息课堂中,通过将混合现实(MR)技术与5G技术融入课堂和其他培训环境,极大地提高了知识保留度。5G+MR全息课堂的出现打破了教育教学的空间限制,课堂教学由原本的“一人一课”转变为多人在线的共同讲课新模式,为区域、城乡、校际教育资源配置不均,以及当下面临的远程教育提供了一个新思路。

随着5G与XR的进一步普及,也将会出现越来越多此类探索和应用。

在这之中,高通作为技术和芯片供应商,自2018年将骁龙XR专用平台带入行业后,带动了整个硬件终端及产业的跨越式发展,包括XR B端诸如教育、医疗、工业等场景逐渐成熟,标杆案例不断落地、小有规模;XR C端市场也再次爆发,从性能及产品体验提升、价位持续下沉到集聚产业之力拓荒内容生态。而芯片之外的高通,也在通过诸如「HMD加速器计划」、「XR企业计划」、「Qualcomm XR创新应用挑战赛」等与生态厂商展开深度合作,推动整个XR生态跨越鸿沟。

- THE END -

#芯片

原文链接:雷锋网 责任编辑:随心

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